Название «шифер волновой» родилось от издавна  применяемого настила для поверхности крыш — натурального сланца. Этот материал замечательно подходил и подходит  для кровельных работ. Шифер волновой прочный, влагостойкий, не горючий, морозоустойчивый и долговечный. Однако, он достаточно хрупок на излом и тяжёлый. Составить конкуренцию современным кровельным материалам сложно, поэтому на данный момент шифер применяется в строительстве очень редко.
 Под словами шифер волновой   сейчас  понимают искусственный материал — это волновой асбоцементный лист разного размера и цвета. Асбоцементный шифер не является экологичным кровельным материалом потому, что асбест является вредным для здоровья человека. Но, относительно некоторых других кровельных материалов, его вред незначителен. Загорать на волновом шифере не стоит, так как вредна именно асбестоцементная пыль. А вот плюсовые качества шифера трудно недооценивать. Не зря он является, и по настоящее время, самым востребованным материалом для кровли в строительстве.
 Асбестоцементный шифер волновой, в настоящее  время может выпускаться заводами с различными цветовыми оттенками. Проще говоря, его покрывают  красками. При этом, он становится более привлекательным и прочным. Краска, покрывающая асбестоцементный лист дает ему защитный слой, при этом вредность  асбестовой пыли сводятся к нулю. Такой асбестоцементный лист называют шифер ЕВРО.